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    Hélène Bonafous-Murat

ISBN:978-2-84742-421-8
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La Caravane du pape

Hélène Bonafous-Murat

Rome, janvier 1669. Dans une chambre d’un collège jésuite, un vieillard agonise. Fervent catholique, Leone Allacci fut l’un des plus grands érudits de son temps. Alors que ses dernières forces lui échappent, il revisite un épisode de son existence qui ébranla durablement ses farouches certitudes.

En 1623, il fut chargé d’une incroyable mission : nommé légat du pape Grégoire XV à Heidelberg, il eut pour tâche de s’emparer du trésor de la ville protestante, sa bibliothèque connue à travers l’Europe comme « la mère de toutes les bibliothèques ». Secondé par une troupe de mercenaires que rejoignent rapidement quelques villageois fuyant les ravages de la guerre de Trente Ans, il entreprend de faire traverser les Alpes à un immense butin de milliers de manuscrits précieux et d’ouvrages imprimés. Durant ce périlleux parcours, les 196 caisses font l’objet de toutes les convoitises, la troupe subit des attaques et des accidents parfois dramatiques.

Mais Allacci a la foi : il se sait le dépositaire d’un savoir incommensurable et il est persuadé d’œuvrer pour la gloire de Dieu. Au fil des péripéties du voyage, il est pourtant gagné par le doute : en la personne d’une jeune fille qui a rejoint la caravane, il trouve une élève improbable. Par son innocence et sa fraîcheur, elle le ramène à son enfance oubliée, à son île de Chios, en Grèce, dont il porte encore en lui l’étrange folklore. Par sa beauté, elle lui fait découvrir le conflit de la chair et de l’esprit.

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Normalienne, Hélène Bonafous-Murat est expert en estampes, au cœur du marché de l’art parisien. Pour Morsures, son premier roman, elle a obtenu le Prix Alain-Fournier 2006, le Prix du Premier Roman du Rotary Club international 2006, le Prix du Premier Roman du Salon du Livre de Sablet 2006, le Prix des bibliothèques du Vaucluse 2006. Elle a également publié Échafaudage (Le Passage, 2007) et L’Ombre au tableau (Le Passage, 2009), distingué par le Prix François Mauriac de l’Académie française en 2010. En 2018, a paru Avancez masqués, son nouveau roman, qui entraîne le lecteur dans le milieu de l’Art contemporain, au cœur d’une intrigue à suspense.

Crédit photo : © Ingrid Hoffmann

Livres de Hélène Bonafous-Murat
À propos de ce livre
Caractéristiques

ISBN: 978-2-84742-421-8
Date de publication: Août 2019
Nombre de pages: 352
Dimensions du livre: 14 x 20,5 cm
Prix public: 19 €

Presse

« Dans la lignée des romans d’Amin Maalouf, Hélène Bonafous-Murat épouse la mentalité et les sentiments d’un des plus grands érudits de son temps. Un livre vraiment passionnant. »

François Lestavel, Paris-Match

« Se plonger dans ce roman haletant, c’est avant tout ouvrir une page méconnue de l’Histoire. Un passionnant voyage à travers l’Europe en pleine Contre-Réforme catholique. »

Mélinée Le Priol, La Croix

« De cet épisode historique, Hélène Bonafous-Murat tire un récit d’époque épique, road-movie romanesque, héroïque et brutal, qu’elle conduit sans casse et avec classe. »

Jean-Pierre Denis, La Vie

« Une fresque épique, entre Fitzcarraldo et Le Nom de la Rose. »

Rolling Stone

« Une version littéraire proche d’un tableau de Jérôme Bosch, foisonnant de protagonistes. »

Nathalie Six, Avantages

« Au-delà du picaresque, Hélène Bonafous-Murat compose un roman profond qui évoque dans ses ambitions Le nom de la Rose. »

Frédérique Bréhaut, Le Maine libre

« Un roman épique, absolument passionnant, qui se lit d’une traite. »

RCF

 

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